Off-TopicVR

La realidad virtual podría ser utilizada en el campo de la medicina como un “analgésico”

Después de que Blaine Baxter, un niño de 10 años, se lastimara el brazo en un accidente de go-kart el año pasado, los dolorosos cambios diarios de vendaje en el hospital lo pusieron tan nervioso que tuvo que ser sedado varias veces… Hasta que, y aunque sea difícil de creer, llegó el momento en el que aparecieron unos lentes de realidad virtual.

Dos semanas después de su estadía en el Lucile Packard Children’s Hospital, ubicado en la Universidad de Stanford, Estados Unidos, un equipo de especialistas en el tratamiento del dolor le recomendó al niño que intentara jugar con unos lentes de realidad virtual, siendo estos los Samsung Gear RV: esta terminó siendo una gran acción, ya que terminó siendo una distracción tan efectiva que ya no necesitaba sedación.

Blaine Baxter y la realidad virtual

El niño pasó de sentir miedo cada vez que el médico se acercaba a su habitación a embarcarse felizmente en aventuras en el mar profundo y destruir hamburguesas en el espacio exterior gracias a la realidad virtual. “Fue un cambio total“, dice su madre, Tamara Baxter. “Antes se encontraba tomando una gran cantidad de medicinas. Ahora, esas son cosas que no tendremos que volver a colocar en su sistema“.

¿Realidad virtual en el campo de la medicina?

El uso de la realidad virtual en el Packard Children fue encabezado por el programa Chariot del hospital, siendo esta la abreviatura de Childhood Anxiety Reduction through Innovation and Technology (o Reducción de la Ansiedad Infantil a través de la Innovación y la Lecnología). Este equipo trabaja con desarrolladores para crear juegos como Pebbles the Penguin, en el que un pingüino recoge piedras y Spaceburgers. En este juego, los niños eliminan objetos voladores, incluidas las Spaceburgers, con tan sólo mirar hacia abajo.

Juegos de realidad virtual

La realidad virtual ha sido promocionada como una de las próximas grandes tendencias con respecto a la tecnología, lo que podría cambiar la forma en que nos comunicamos e interactuamos con los videojuegos y las películas. Pero, a pesar del respaldo de las principales compañías como Facebook, Samsung y Google, las masas no han adoptado la tecnología, que en gran medida es considerada  como un truco.

Sin embargo, esto no es así para la comunidad médica, donde la realidad virtual ha sido utilizada durante décadas para ayudar a las personas a superar las fobias y los trastornos de ansiedad. Los productos más elegantes y más baratos han hecho que sea más fácil utilizar este tipo de realidad en más entornos de atención médica, desde capacitar a estudiantes de medicina y parteras hasta ayudar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares a recuperar sus funciones motrices.

Usos de la realidad virtual

Ahora, más investigadores y hospitales también están descubriendo que se puede reducir la ansiedad y la percepción del dolor durante cosas como los cambios de vendaje, la colocación de vías intravenosas o la administración de epidural con tal sólo utilizar esto. También puede ayudar a los pacientes a relajarse antes o después de un procedimiento.

Mejora de fobias con la realidad virtual

¿Cómo empezó todo esto?

Un estudio llevado a cabo en el centro médico Cedars-Sinai en marzo del año pasado, en el cual participaron 100 pacientes hospitalizados, descubrió que aquellos que vieron vídeos tranquilizantes utilizando un dispositivo de realidad virtual informaron una disminución del 24 por ciento en los puntajes de dolor. Los otros 50 pacientes que vieron un video natural en 2D estándar con escenas relajantes en una pantalla cercana experimentaron sólo una reducción del dolor del 13.2 por ciento.

Brennan Spiegel, directora de investigación de servicios de salud en el Cedars-Sinai en Los Ángeles, dice que todavía no están seguros de por qué esta realidad es tan efectiva para reducir el dolor.

Comienzos de la realidad virtual

El cerebro es tan complejo que es difícil determinar con precisión la manera en la que funciona algo así como lo es la realidad virtual“, dijo Spiegel. Sin embargo, se cree que tan sólo una simple distracción es la clave: el cerebro está tan ocupado procesando señales de realidad virtual que le cuesta procesar otras señales, como el dolor.

Si la ciencia muestra que funciona, entonces la realidad virtual sería una aplicación fantástica en la medicina“, dice el analista de Global Data, Avi Greengart. “Puede ser que en los próximos 18 meses seamos capaces de descubrir que los equipos de RV prevalecen en la atención médica, incluso si no están en su sala de estar“.

Realidad virtual en la ciencia

¿Qué se puede hacer con la realidad virtual?

Cedars-Sinai usa Samsung Gear RV, a través de una asociación con el proveedor de contenido con sede en Los Ángeles, AppliedRV. Además de los juegos, los pacientes pueden elegir entre el diverso contenido que los transporta virtualmente a los lugares que deseen.

Literalmente engaña a tu cerebro para que piense que estás en un lugar totalmente diferente“, dice Harmon Clarke, de 34 años, paciente de Cedars-Sinai con Colitis Ulcerativa. “Te puede llevar desde el hospital hasta un bosque. Puedo oler los árboles y sentir el sol en mi cara, y realmente puedo llegar a estar allí“.

Funciones de la realidad virtual

Clarke es una persona que le teme a las agujas. Una vez, tomó ocho enfermeras diferentes para colocarle tan sólo una línea intravenosa. Desde que comenzó a usar los lentes de realidad vitrual, no ha tenido ningún problema. “Cada vez que vengo al hospital, los llamo para asegurarme de que pueda obtener el kit RV“, dice. “Se volvió muy importante“.

Desde el laboratorio hasta la vida diaria

Cedars-Sinai y Packard Children’s ciertamente no son los primeros lugares en descubrir el poder de la realidad virtual para aliviar el dolor. Investigadores como Hunter Hoffman, en el Laboratorio de Tecnología de Interfaz Humana de la Universidad de Washington, han estudiado sus efectos en pacientes como las víctimas de quemaduras durante décadas. Sin embargo, el equipo que utiliza Hoffman cuesta algunos varios miles de dólares.

Efectos de la realidad virtual

Todo lo que hemos hecho es tomar el último y más grande hardware y software, como el Samsung Gear RV o el software AppliedRV, y simplemente lo llevamos al hospital“, dice Spiegel. “Hasta este punto, han estado sucediendo silenciosos cambios en los laboratorios de élite y los departamentos de psicología de todo el mundo“.

Cerca de 2.500 pacientes en el Cedars-Sinai han utilizado la terapia de realidad virtual desde que se comenzó a implantar en el hospital en el año 2015. Spiegel dijo que este podría ser un elemento de cambio en áreas como la ortopedia, en donde a los pacientes que se someten a cirugías a menudo se les coloca opiáceo, y hay algunos que siguen bajo esta.

La realidad virtual como analgésico

Estamos sembrando las semillas de la dependencia en el hospital con la entrega de opioides tan libremente“, dijo. “Al menos, démosles a los pacientes la oportunidad de buscar algo así como la realidad virtual u otro tipo de tecnologías que puedan reducir el dolor de manera no farmacológica“.

En el estudio clínico más reciente de AppliedRV, el cual aún no se ha publicado, los pacientes que usaron la RV tuvieron una reducción del dolor del 52 por ciento. El CEO Matthew Stoudt dice que esta reducción está a la par con lo que esperaríamos ver al tomar opioides.

Reducción del dolor con la realidad virtual

Aunque se sabe que la realidad virtual no reemplazará por completo a los opioides y analgésicos, la evidencia sugiere que vale la pena intentarlo antes de recurrir a los medicamentos recetados, y más si estos vienen en grandes cantidades.

Grandes cambios para un mejor funcionamiento

El Dr. Sam Rodriguez, un anestesiólogo pediátrico, dice que muchos juegos comerciales no funcionan en un entorno hospitalario porque son demasiado violentos o terminan cuando un personaje muere. Eso puede ser un poco problemático si un paciente está a punto de ser pinchado con una aguja, ya que tendrá ese tipo de imágenes en la mente.

Es por eso que Chariot, el programa que cofundó, trabaja con desarrolladores como Weightless Studio, que crea contenido de realidad virtual diseñado específicamente para pacientes que experimentan experiencias dolorosas.

Cambios en la realidad virtual

Los desarrolladores pueden personalizar el contenido para que funcione igual de bien cuando los pacientes no pueden mover la cabeza tanto y se encuentran acostados, de modo que no sólo estén mirando hacia un cielo virtual. Los juegos tampoco tienen escenas o niveles sangrientos, por lo que la experiencia no termina en un momento clave.

Combatir la propagación de una infección es un gran desafío para implementar la RV en un hospital”, dice Rodríguez. “Los teléfonos deben de ser muy bien limpiados entre el uso de un paciente y otro, y las cosas como las correas de la cabeza de las gafas deben ser completamente reemplazadas de vez en cuando”.

Mejoras en la realidad virtual

Spiegel dice que es un gran reto descubrir cómo incorporar la realidad virtual en el proceso de atención al cliente para que un médico pueda, por ejemplo, “prescribir” la realidad virtual a un paciente a través del registro electrónico de salud. Podrían seleccionar visualizaciones basadas en la condición de un paciente y decidir el momento en el que se debe usar la RV, tal vez como una opción antes de emplear los analgésicos.

El objetivo no es mantener a la gente en la realidad virtual para siempre”, agrega, “sino entrenarlos para que invoquen las técnicas de distracción del dolor incluso cuando no tengan este tipo de dispositivo”.

Objetivos de la realidad virtual

Mejoras para los dolores crónicos

Los investigadores también están explorando el potencial de la realidad virtual para impactar cosas tan importantes como lo es el dolor crónico. En Packard Children’s, por ejemplo, Chariot está trabajando para diseñar software que ayude a los niños con dolor crónico en sus extremidades inferiores a realizar su terapia física en un entorno virtual.

El dolor crónico es un gran problema porque realmente no tenemos un gran tratamiento“, dijo Rodríguez. “Esperamos que para ciertos niños, esto realmente haga la diferencia“.

Realivad virtual para dolores crónicos

Este tipo de tecnología ya ha marcado una diferencia en la vida de pacientes como Baxter, quien terminó comprando su propio kit de realidad virtual después de su estancia de tres semanas en el Packard Children’s. “A veces, cuando llego a casa“, dice, “los cambios de vendaje son realmente emocionantes ya que puedo usar mi RV“.

Esas son palabras que su madre definitivamente nunca pensó que iba a escuchar, y que nos muestran la rapidez con la que avanzan las ramas de la medicina.

Realidad virtual resultados

Si este artículo ha sido de tu agrado, te invitamos a seguirnos en nuestras páginas de Facebook y de Twitter, en donde encontrarás todo lo que necesites y quieras saber de Xiaomi y la tecnología a nivel mundial.

Etiquetas

Ginés

Redactora de XiaomiToday En Español y en su versión en inglés, XiaomiToday.

Artículos relacionados

Deja un comentario

Close
Close